Book-review: Wiedersehen im Café am Rande der Welt by John Strelecky

A friend gave me the GERMAN book to read after talking about it during a walk. The book is the sequel to Das Café am Rande der Welt which I did not read. I enjoyed the book anyway.

The book helps people answer what they really want in life by telling a simple story about a man who re-enters a special coffee shop. The first of his visits changed his life for the better and was covered in the first book.

I liked the examples and characters in the book. Most of the short chapters contain a simple and important message. I guess every person extracts different lessons from a book/sections. If I remember correctly it is the first book in this categorythat I ever read, so I have no such thing as a benchmark but I enjoyed reading it. Since I read the paper based book (without hte kindle light) and did not read it before falling asleep I mostly read it during the day and made notes which I share below. I believe these notes include the most importnat parts for me and might be very differnet for others. Re-reading the book might result in different notes. I made notes in German which I share here. You can find an English translation below (mostly done with google)

(In my 2021 review I wrote that I really missed long-distance travel trips, ie to Asia, experiencing (besides great food) other life-styles, new cultures and many more ‘new’ things. We (it was not me) just finished a few more of our picture books and I relized how much I miss traved even more! A funny thing is that the main character is traveling a lot. A lot means every second year, so I connected somehow to him.)

German notes

Mehr auf seine Intuition vertrauen. “Jede Tür führt irgendwohin. Wo sie hinführt, er erfährt man erst, wenn man hindurchgeht.” (14)

Das Schloss aufbrechen und die mauern um den Spielplatz abreißen (20) Als Kind machen wir nur was uns Spaß macht, wir gehen/tanzen unbeschwert durchs Leben und freuen uns immer darauf etwas Neues zu entdecken (Neugier). Wenn wir erwachsen werden, geht es mehr um du sollst, du musst, …

Big Five. Viele Menschen sind überfordert damit für sich den Sinn des Lebens zu definieren. Die Frage Welche fünf Sachen möchte ich in meinem Leben gemacht haben ist leichter zu beantworten.

Ist mein Leben nur OK? Nicht unglücklich, aber auch nicht glücklich. Auf dem Weg zur Arbeit am HBF in die falsche Richtung gegangen, die sich als richtig erwiesen hat. Keiner der Menschen auf dem Weg zur Arbeit hat gelächelt. Wenn ich so weiter mache wie bisher, würde ich kurz vor dem Sterben auf ein glückliches Leben zurückblicken?

Erfahrungen besitzt man wirklich für immer. Materielle Dinge nur bevor sie kaputt oder verloren gehen.

Investing. Man muss sich klar werden was man wirklich macht und möchte. Heute einen Betrag zu sparen und zu investieren, ermöglicht mir in 20 Jahren vllt zwei Trips mit der Familie zu machen anstatt heute einen. Allerdings, habe ich und meine Familie 20 Jahre lang keine Erinnerungen (die uns niemand nehmen kann) an die heute nicht gemachte Reise.

Surfanalogie. (35)

  • Such dir eine Welle aus: was möchtest du im leben? ZDE oder Big Five
  • Bring dich in position um die Welle zu reiten: Geld so ausgeben damit es zu unseren Zielen passt, und mit den richtigen Menschen umgeben, physisch an den richtigen Ort bringen
  • Fang an zu paddeln: Werde aktiv, beginne das Abenteuer. Von etwas nur zu träumen bringt nichts. Es bedarf einer Veränderung.
  • Wenn du die Energie der Welle spürst, hör nicht auf zu paddeln: nicht zu früh aufgeben, kurz bevor etwas fantastisches passiert. Nicht von der Angst lähmen lassen oder träge im Handeln oder in Bezug auf deine Absichten werden.
  • Reite die Welle: Wenn du immer nur paddelst (hinter die Brandung paddeln) verausgabst du dich und das Leben wird langweilig. Es geht nicht darum, sich ständig darauf vorzubereiten, das Leben zu genießen, sondern darum, es tatsächlich auszukosten. Die Welle zu reiten.  

Angst. Zwischen dem Gefühl der Angst und der gespannten Erwartung besteht ein sehr geringer Unterschied. Wenn man sich eine Weile nicht erlaubt, sich für das Leben zu begeistern, vergisst man den Unterschied. (36)

Schlechte news vermeiden wenn man den Umstand nicht selbst verändern möchte. Wozu mit schlechten news beschäftigen und meine Energie darauf verwenden?

Veränderungen kosten etwas. Ggf verliert man Freunde oder Kontakte wenn man sich verändert. Menschen die andere Sicht- und Lebensweisen nicht akzeptieren oder aber die mich zu vielen Themen aussetzen die ich nicht in meinem Leben haben will. (47)

Geld so ausgeben, dass es dem Leben entspricht, das ich wirklich führen möchte. Achte darauf, dass etwas eine Bedeutung hat, weil es mir selbst etwas bedeutet. Nicht weil jemand anderer mich davon überzeugt. Es ist nur ein Auto (54)

MPS. Manche Menschen haben eine Multiple Persönlichkeitsstärke. Sie haben viele Facetten. So wie das Leben viele Facetten hat.

English translation

Trust your intuition more.

Every door leads somewhere. You only find out where it leads when you walk through it.” – 14

Break open the lock and tear down the walls around the playground – 20
As children we only do what we enjoy, we walk / dance carefree through life and are always looking forward to discovering something new (curiosity).
• When we grow up, it’s more about you should, you have to, …

Big Five. Many people are overwhelmed with defining the meaning of life for themselves. The question What five things I would like to have done in my life is easier to answer.

Is my life just ok? Not unhappy, but not happy either. Went in the wrong direction on the way to work at main station, which turned out to be the right direction. None of the people on the way to work smiled. If I continued like this, would I look back on a happy life shortly before I died?

You really have experiences forever. Material things only before they are broken or lost.

Investing. You have to be clear about what you really want and do. Saving and investing an amount today will enable me to go on two trips with the family in 20 years instead of one today. However, for 20 years I and my family have no memories (that no one can take away from us) of the trip we did not make today.

Surf analogy. (35)
• Pick a wave: what do you want in life? ZDE or Big Five
• Get in position to ride the wave: Spend money so that it fits our goals, surround it with the right people, physically bring it to the right place
• Start paddling: get active, start the adventure. Just dreaming of something is of no use. It needs a change.
• When you feel the energy of the wave, don’t stop paddling: don’t give up too soon, right before something fantastic happens. Don’t get paralyzed by fear or become sluggish in action or in your intentions.
• Ride the wave: If you always just paddle (paddle behind the surf) you are exhausted and life becomes boring. It’s not about constantly preparing to enjoy life, but about actually savoring it. Riding the wave.

Fear. There is very little difference between the feeling of fear and the tense expectation. If you don’t allow yourself to be excited about life for a while, you forget the difference. (36)

Avoid bad news if you don’t want to change the situation yourself. Why deal with bad news and spend my energy on it?

Changes cost something. You may lose friends or contacts when you change. People who do not accept other perspectives and ways of life or who expose me to many topics that I do not want in my life. (47)

Spending money in a way that corresponds to the life I really want to have. Make sure something has meaning because it means something to myself. Not because someone else convinces me. “It’s just car” (54)

MPS. Some people have multiple personality strengths. They have many facets. Just like life has many facets.


Addendum: I wanted to add one quote here:

»… All we have to decide is what to do with the time that is given to us.«
– J.R.R. Tolkien

Gandalf in J.R.R. Tolkien’s The Lord of the Rings

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